Valentine’s Day: Ours confusingly

As South Asia gingerly approaches another Valentine’s Day

Written by Komail Aijazuddin | Published:February 13, 2016 12:53 am
valentine's day, valentines day, v day, valentines day celebration, moral policing valentines day, pakistan valentines day, india news, pakistan news, indian express colummn A Pakistani girl flashes a v sign with her friend as they visit a market to buy flowers for the upcoming Valentines Day at a kiosk in Islamabad, Pakistan. (Source: AP file photo)

Ads recently went up in Delhi Metro stations urging young lovers to reject Valentine’s Day and instead devote February 14 to celebrating their parents. To get the point across, the ads show dutiful children kneeling before their parents as well as another, slightly less loving, picture of a couple being “punished” by the police.

The ad is apparently inspired by Asaram Bapu, whose graceful face looms above, like a judgemental spectre, all the more weird because he is currently in jail in connection with the alleged rape of a minor. This is a perfect encapsulation of the way in which South Asia greets Valentine’s Day: That is, with slight confusion.

On the one hand, young couples choosing their own matches and celebrating their love in public are still seen as transgressive in the more conservative (and I think bitter) portions of society. For societies like those in South Asia that place so huge a premium on weddings (but curiously not on marriage) that they form month-long festivities and can cost millions, it seems natural that a day that celebrates coupling should be the biggest holiday of the year. But this isn’t the case. Younger people in India are getting comfortable declaring coupledom in public. The one takeaway I had from the time I lived in Mumbai was seeing a long line of couples on Marine Drive gazing out at the ocean as their lips interlocked in hormonal abandon.

So why then is there still something against Valentine’s Day? One of the more popular arguments is that it is a Western imposition against the value systems indigenous to South Asia. That never really made sense since we are postcolonial and no matter what people say, shops will start selling red hearts and obese teddy bears come February. In Pakistan, Valentine’s Day has become an increasingly festive time, which may surprise you as much as it does us. But I speak the truth: Shops begin dripping with red balloons and pillows shaped like lips embroidered with phrases like “I Wuv You”, restaurants begin to advertise their pre-fix menus adorned with cupids for Valentine’s Night several weeks before V Day, flower shops go on steroids, and event managers, who I personally think are second only to heads of state in terms of their social capital in the 21st century, are knee-deep in preparations for “Valentine’s Night Balls”.

Much like in India, there will inevitably be a loveless man going on about how un-Islamic the whole thing is but the fact is Valentine’s Day is now a global event and, more importantly, big business. That it has not always been so in our parts doesn’t really matter. Neither was spandex, but you get used to things. The fete is as much a part of global culture as New Year’s Eve.

This decade has brought on lots of awareness of cultural appropriation. What is authentic, what is imported, what is real, what is not. Last week, there was an international furore over Coldplay’s music video set in India. It, too, was accused of cultural appropriation and insensitivity by trigger-happy liberals in the West and even some in India. The video, in case you haven’t seen, has images of Holi and orange skies reflected in temple pools while Beyoncé occasionally appears merrily dancing in a choli. It’s not offensive. It exoticised India, of course, but no more so than The Darjeeling Limited and The Best Exotic Marigold Hotel or, indeed, Indian tourism campaigns themselves. If you feel bad about it, don’t. You have it easy.

Consider what Pakistanis have to put up with by comparison: Zero Dark Thirty and racist Homeland episodes where we all apparently speak Arabic. (Sad thing is, I really liked Claire Danes before this.) A dancing Beyoncé does not seem so bad anymore, does it? Also, that a black woman was playing a Bollywood dancer is far more thought-provoking than offensive in a place that believes fair equals lovely.

Just saying.

The video also showed some desi kids breakdancing, a dance pioneered by African Americans in urban cities in the States but that bit escaped accusatory op-eds. Cultures can, should and do borrow from each other to grow. This is a good thing. Be it breakdancing or yoga or Valentine’s Day.

So, go ahead, tell them — your parents, your friends, your special someone — that you love them. Do it not because of a holiday based on a martyred Christian saint and propagated by the greeting card industry but because love exists in all our cultures and a celebration of that is never a bad thing. God knows Bollywood keeps going on about it.

 

Aijazuddin is a Lahore-based writer and artist

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  1. K
    Krunal
    Feb 13, 2016 at 8:44 am
    I dont see anything wrong is someone is asking us to worship our parents (there is no religion or caste or politics involved) , also I cannot fathom how it will benefit someone who is advocating this. If I worship my parents , then ad makers are not gonna make money, so I can safely ume there is not wasted interest of Asaram Bapuji's followers here. on the contrary, profits of many organizations are involved with celebrations of Vday and opposing vday will certainly pinch them hard. Also I think if we celebrate 14th Feb as day of love then what about our parents love for us (the very first one) , the blind love (as they started loving us before seeing us) ...so what is wrong if on 14th Feb I offer flowers to parents (and not just to any good looking gal), whats wrong if I take my parents out for lunch or dinner ...whats wrong if I respect and love them and dedicate this 14th Feb for my parents....
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    1. K
      K SHESHU
      Feb 13, 2016 at 2:05 pm
      Commercialisation is leaving even traditional islamic countries untouched. Valentine or new year, the corporates make money from the sentiments of ordinary people all over the world.
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      1. A
        Ankit Singh
        Feb 13, 2016 at 6:00 pm
        Well work of Saints in India really need to be appreciated, I believe celebration of Matra Pitra Pujan Diwas or Parents worship day is something which is really need to be appreciated and inspired and is awesome idea to be spread among youth, I am proud to belong from such civilization of BHARAT
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        1. C
          Catherine tt
          Feb 13, 2016 at 12:06 am
          What a way to promote incest. They wish to prohibit natural love between two oppiset es ..........But tell you to love your parents instead? Can these people be anymore sicker?
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          1. D
            divakar
            Feb 13, 2016 at 12:40 pm
            This is the irony of this country INDIA.People are blindly following any movement without thinking the consequences of their move. The so called day of love "Valentine Day" is a very good example of this kind of thing and it is very dangerous for our youth. Actually we don't know the definition of TRUE LOVE and our kids are being misguided by this type of fake love day etc. Parents Worship Day is a very good initiative by Sant Shree Asharam Bapu Ji and I am sure that in coming years people will forget the Valentibe Day and will start celebreting pious "Parents Worship Day ".
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            1. K
              kishan
              Feb 14, 2016 at 5:37 pm
              kya mata pita ka samman karna bura hai. aap pehle aise lekhak ho jo itne pavitra parv matri pitri poojan divas se aapko pareshaani ho rahi hai. Aur baapuji par kewal rape ke aarop lage hain siddha nahi hue. Aur apko baapuji ke liye nirnay dene ka koi haq nahi, vo karya aap court par chhod dein.
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              1. N
                Narayan singh
                Feb 13, 2016 at 9:12 am
                Bholanand revealed- PaidMedia SCRIPTED FAKE case to defame #Asaram Bapu Ji Punish Media Trials …
                Reply
                1. N
                  nishant
                  Feb 13, 2016 at 9:59 am
                  अनुराधा पौडवाल ' बहुत खुशी हुई हम मातृपितृ पूजन दिवस मना रहे हैं ' #CountdownToParentsWorshipDay … View media 0 retweets 0 likes
                  Reply
                  1. R
                    Rupesh Kumar
                    Feb 13, 2016 at 9:00 am
                    Celebrities opinion on Parents Worship Day - True Valentines Day
                    Reply
                    1. R
                      Rupesh Kumar
                      Feb 13, 2016 at 8:57 am
                      BBC News Coverage on Parents Worship Day #BBCtrending: Valentine's to blame for teen pregnancy? Rather than celebrating romance on Valentine's Day, should we instead blame it for driving up teenage pregnancy rates and creating more single parent households? Valentine's Day is celebrated in many countries across the world. But in India, the hashtags #HappyParentsWorshipDay and #ParentsWorshipDayOn14Feb are trending - part of an organised campaign to ditch the idea of romance between boys and girls in the country, and replace it instead with a celebration of the love between parents and children. #BBCtrending reports on how the trend started and the debate about the meaning of love under the hashtag.
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                      1. R
                        Rupesh Kumar
                        Feb 13, 2016 at 9:04 am
                        Let`s Make It Happen !!! ... Let`s Celebrate Divine Valentine`s Day | Parents Worship Day 61SOfaw
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                        1. R
                          Rupesh Kumar
                          Feb 13, 2016 at 8:54 am
                          Love for parents is above all forms of love we experience in our lifetime! #CountdownToParentsWorshipDay
                          Reply
                          1. R
                            Rupesh Kumar
                            Feb 13, 2016 at 9:01 am
                            Parents Worship is the secret behind Indian Leadership in USA? Sam Thompson (Senator New Jersey USA)
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                            1. R
                              Rupesh Kumar
                              Feb 13, 2016 at 8:49 am
                              Reality of Valentine's day.Everyone Must Watch By Rajiv Dixit Some foolish Indian celebrate Valentine's day without knowing about it.Everyone Indian Must Watch to know the history of valentine day. ‪#‎CountdownToParentsWorshipDay‬ Param Pujya Sant Shree ‪#‎Asaram‬ Bapu Ji Ki Jai Ho!!!
                              Reply
                              1. R
                                Rupesh Kumar
                                Feb 13, 2016 at 8:50 am
                                Unconditional love of Mother needs no eyes -Just eternal bonding with child #CountdownToParentsWorshipDay pic.twitter/jscKNWfaap
                                Reply
                                1. R
                                  Rupesh Kumar
                                  Feb 13, 2016 at 8:54 am
                                  When children respect their parents; they receive blessings straight from their hearts #CountdownToParentsWorshipDay pic.twitter/Qbg02v7PJ5
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                                  1. R
                                    Rupesh Kumar
                                    Feb 13, 2016 at 8:46 am
                                    Why blindly copy West? Be different; Be proactive! Celebrate 14th Feb as token of respect 2 our parents. #CountdownToParentsWorshipDay
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                                      Rupesh Kumar
                                      Feb 13, 2016 at 8:45 am
                                      देखिये वीडियो👇 💻- 🚩आखिर कैसे हुआ वैलेंटाइन-डे जन्म...??? 💥एक ऐसा आश्चर्य जो आपको चकित कर देगा...!!! श्री ‪#‎राजीव_दीक्षित‬ जी दोस्तों! 💥 ‪#‎यूरोप‬ और ‪#‎अमेरिका‬ का ‪#‎समाज‬ जो है वो रखैलों (Kept) में विश्वास करता है पत्नियों में नहीं। यूरोप और अमेरिका में आपको शायद ही ऐसा कोई ‪#‎पुरुष‬ या ‪#‎महिला‬ मिले जिसकी एक ही ‪#‎शादी‬ हुई हो, ये एक दो नहीं हजारों साल की परम्परा है उनके व्हाँ । 💥आपने एक शब्द सुना होगा "‪#‎Live‬ in Relationship इसका मतलब होता है कि "बिना शादी के पति-पत्नी की तरह रहना" । 💥यूरोप और अमेरिका में ये परंपरा आज भी चलती है। खुद प्लेटो (एक यूरोपीय दार्शनिक) का एक ‪#‎स्त्री‬ से सम्बन्ध नहीं रहा, ‪#‎प्लेटो‬ ने लिखा है कि "मेरा 20-22 स्त्रियोँ से सम्बन्ध रहा है" अरस्तु भी यही कहते है, और ‪#‎रूसों‬ ने तो अपनी आत्मकथा में लिखा है कि "एक स्त्री के साथ रहना, ये तो कभी संभव ही नहीं हो सकता, It's Highly Impossible" । 💥इन सभी महान दार्शनिकों का तो कहना है कि "स्त्री में तो ‪#‎आत्मा‬ ही नहीं होती। स्त्री तो मेज और कुर्सी के समान हैं,जब पुराने से मन भर गया तो पुराना हटा के नया ले आये "। 💥बीच-बीच में यूरोप में कुछ-कुछ ऐसे लोग निकले जिन्होंने इन बातों का विरोध किया और इन रहन-न की व्यवस्थाओं पर कड़ी टिप्पणी की । उन कुछ लोगों में से एक ऐसे ही ‪#‎यूरोपियन‬ ‪#‎व्यक्ति‬ थे जो आज से लगभग 1500 साल पहले पैदा हुए, उनका नाम था - ‪#‎वैलेंटाइन‬ । ये कहानी है 478 AD (after death) की, यानि ईसा की मृत्यु के बाद । 💥उस वैलेंटाइन नाम के महापुरुष का कहना था कि "हम लोग (यूरोप के लोग) जो शारीरिक सम्बन्ध रखते हैं जानवरों की तरह, ये अच्छा नहीं है, इससे यौन संबंधी रोग (Venereal Disease) होते हैं, इनको सुधारो, एक पति-पत्नी के साथ रहो, ‪#‎विवाह‬ कर के रहो।" वो वैलेंटाइन महाशय रोम में घूम-घूम कर यही भाषण दिया करते थे। 💥संयोग से वो एक चर्च के पादरी हो गए तो चर्च में आने वाले हर व्यक्ति को वो यही शिक्षा देते थे।कुछ लोगों ने उनसे पूछा कि ये वायरस आप में कहाँ से घुस गया??? ये तो हमारे यूरोप में कहीं नहीं है। 💥तो वो कहते थे कि "आजकल मैं भारतीय संस्कृति और दर्शन का अध्ययन कर रहा हूँ, और मुझे लगता है कि वो उत्तम है, और इसलिए मैं चाहता हूँ कि आप लोग इसे मानो। तो जो लोग उनकी बात मानते थे, उनकी ‪#‎शादियाँ‬ वो ‪#‎चर्च‬ में कराते थे। ऐसी एक-दो नहीं उन्होंने ‪#‎सैकड़ों‬ शादियाँ करवाई थी । 💥जिस समय वैलेंटाइन हुए, उस समय ‪#‎रोम‬ का ‪#‎राजा‬ था ‪#‎क्लौड़ीयस‬। क्लौड़ीयस ने कहा कि "ये जो आदमी है-वैलेंटाइन, ये हमारे यूरोप की परंपरा को बि़ रहा है, हम बिना शादी के रहने वाले लोग हैं, ‪#‎मौज‬-मजे में डूबे रहने वाले लोग हैं, और ये शादियाँ करवाता फ़िर रहा है, ये तो अपसंस्कृति फैला रहा है, हमारी ‪#‎संस्कृति‬ को नष्ट कर रहा है"। 💥इसलिए क्लौड़ीयस के आदेश पर वैलेंटाइन को #14 फ़रवरी #498 ई.वी. को ‪#‎फाँसी‬ दे दी गई।उसका आरोप क्या था कि वो बच्चों की शादियाँ कराता था। मतलब शादी करना जुर्म था । 💥तो जिन बच्चों ने वैलेंटाइन के कहने पर शादी की थी वो बहुत ‪#‎दुखी‬ हुए और उन सब ने उस वैलेंटाइन की दुःखद याद में 14 फ़रवरी को वैलेंटाइन डे मनाना शुरू किया तो उस दिन से यूरोप में वैलेंटाइन डे मनाया जाता है । 💥तो ये था वैलेंटाइन-डे का इतिहास और इसके पीछे का आधार । 💥अब यही वैलेंटाइन-डे भारत में आ गया है ।यहाँ शादी होना एकदम सामान्य बात है लेकिन यूरोप में शादी होना ही सबसे असामान्य बात है । 💥अब ये #वैलेंटाइन डे हमारे स्कूलों में कॉलजों में बड़े धूम-धाम से मनाया जा रहा है और हमारे यहाँ के ‪#‎लड़के‬-लड़कियाँ बिना सोचे-समझे एक दूसरे को वैलेंटाइन डे का कार्ड दे रहे हैं। 💥ये सब लिखने के पीछे का उद्देश्य यही है कि नक़ल आप करें पर उसमे अपनी अक्ल भी लगा लिया करें । उनके यहाँ साधारणतया शादियाँ ही नहीं होती है और जो शादी करते हैं वो वैलेंटाइन डे मनाते हैं लेकिन हम ‪#‎भारत‬ में क्यों ये त्यौहार मनाएं...??? 💥भारत ‪#‎देश‬ #संस्कारी देश है। यहाँ हर रिश्ते का अपना महत्व है। इस देश में #पति को #नारायण और #पत्नी को #लक्ष्मी का दर्जा दिया जाता है। भारत की नारी को भोग की पुतली नही बल्कि सम्मान की दृष्टि से देखा जाता है। 💥ऐसे भारत देश में वैलेंटाइन डे की गन्दगी से युवावर्ग जिस दिशा की ओर बढ़ रहा है वो बहुत ही #भयावह है। 💥हर मनुष्य अपने संस्कारों से ही पहचाना जाता है। उसके संस्कार ही समाज में उसे प्रतिष्ठित और अप्रतिष्ठत बनाते है। तो हम ऐसी संस्कृति का अनुसरण क्यों करें जिसमें हमारा जीवन अंधकार की घोर खाई की ओर जा रहा हो। इसे तो हम अपनी पवित्र संस्कृति अपनाएं। 💥हमारे शास्त्रों में माता-पिता को देवतुल्य माना गया है और इस संसार में अगर कोई हमें निस्वार्थ और सच्चा प्रेम कर सकता है तो वो हमारे माता-पिता ही हो सकते है। 💥तो क्यों न हम संत #आसाराम जी बापू प्रेरित #14 फ़रवरी_मातृ_पितृ_पूजन जैसे सच्चे प्रेम का सम्मान करें । 💥ऐसे प्रेम का जो हमसे अपेक्षा रहित है। ऐसे प्रेम का जिन्होंने हमें सिर्फ दिया ही दिया है। ऐसे प्रेम का जिन्होंने हमारी ख़ुशी के लिए अपनी सारी इच्छाओं की बलि चढ़ा दी है। 💥आओ एक नयी दिशा की ओर कदम बढ़ाएं। आओ एक सच्ची दिशा की ओर कदम बढ़ाएं। 14 फ़रवरी को वैलेंटाइन डे नही माता-पिता की पूजा करके उनका शुभ आशीष पाएं। 💥देखिये वीडियो👇 💻- 🚩Official Jago hindustani Visit 👇👇👇👇👇 💥Youtube - 💥Wordpress - 💥Blogspot - 💥Twitter - 💥FB page -
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                                        Rupesh Kumar
                                        Feb 13, 2016 at 8:51 am
                                        मूर्ख न बन हिंदू हर साल यूरोप ओर अमेरिका में वैलेंटायन day के तीन महीने के अंदर लगभग 30 लाख लड़कियाँ जिनकी उम्र 14 वर्ष से कम होती है वो गर्भवती हो जाती है अब वही भारत देश में भी आ रही है इसलिए सावधान 14Feb_ParentworshipDay
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                                          Rupesh Kumar
                                          Feb 13, 2016 at 9:06 am
                                          ‪#‎ConspiracyAgainstBapuji‬ इतना भयंकर षड्यंत्र आखिर क्यों ? श्री पी. दैवमुत्थु (सम्पादक, 'हिन्दू वोयस' मासिक पत्रिका) " बापूजी की प्रेरणा से चल रहे 'युवाधन सुरक्षा अभियान' तथा गुरुकुलों के विद्यार्थियों द्वारा ओजस्वी- तेजस्वी भारत का निर्माण हो रहा है |" 1) पूज्य बापूजी सबको मन्त्र-चिकित्सा, ध्यान, प्राणायाम, सादा रहन-न, स्वदेशी वस्तुएं, स्वदेशी आयुर्वेद चिकित्सा को अपनाने की सीख देते हैं, स्वास्थ्य के लिए हानि-कारक 'हैप्पी बर्थ-डे' की जगह भारतीय पद्धति से जन्म-दिवस मनाने की प्रेरणा देते हैं | विद्यार्थियों को संयम के मार्ग पर चलाकर चरित्रभ्रष्ट होने से और यौन-रोगों से बचाते हैं | इससे विदेशी कंपनियों का प्रतिवर्ष कई हज़ार करोड़ का नुक्सान हो रहा है | 2) बापूजी के सत्संग से लोगों में भारतीय संस्कृति के प्रति आस्था बढ़ने से देश-विरोधी तत्वों को तकलीफ होती है | 3) बापूजी धर्मांतरण वालों के लिए भी भारी रुकावट हैं इसलिए वे लोग सत्ता की ायता से बापूजी और हिन्दू संतो को हर प्रकार के झूठे इल्जामों में फंसा रहे हैं | बापूजी आदिवासियों व गरीबों में अन्न, वस्त्र, बर्तन, गर्म भोजन के डिब्बे, कम्बल, दवाएं, तेल आदि जीवनोपयोगी सामग्रियां बांटते रहे हैं | इससे धर्मांतरण करने वालों का बोरिया- बिस्तर बंध जाता है | 4) कई बिकाऊ मीडियावाले पैसों के लिए तो कई टीआरपी बढाने के लिए कुछ-का-कुछ दिखाते रहते हैं | 5) पूज्य बापूजी के सत्संग से लोग महँगी दवाओं और बिनजरूरी ऑपरेशनों से बच रहे हैं, जिससे कई लूटने वालों की लूट में भारी कमी आती है | 6) बापूजी की प्रेरणा से चल रहे 'युवाधन सुरक्षा अभियान' तथा गुरुकुलों व बाल संस्कार केन्द्रों के असाधारण प्रतिभासंपन्न विद्यार्थियों द्वारा ओजस्वी-तेजस्वी भारत का निर्माण हो रहा है | 7) बापूजी के सत्संग एवं उनकी प्रेरणा से चल रहे 'व्यसनमुक्ति अभियान' से करोड़ों लोगों की शराब, सिगरेट, गुटका आदि व्यसन छूटते हैं | साथ ही लोग सामग्रियों से भी बचते हैं | इससे विदेशी कम्पनियों का खरबों रुपये का निकसान होता है | इनके अलावा और भी कई कारण हैं जिनसे कभी इसाई मिशनरी, कभी विदेशी कम्पनियाँ तो कभी कोई और, मीडिया को मोहरा बनाकर हिन्दू संस्कृति व् बापूजी जैसे संतों के विरुद्ध षड्यंत्र करते रहते हैं |
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                                            Rupesh Kumar
                                            Feb 13, 2016 at 8:51 am
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